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Nariz artificial para la búsqueda de personas

21 May , 2018  

 

No sólo pasa con los obreros humanos, los perros también están siendo reemplazados por la tecnología. Ahora el servicio de guarderia canina se verá abarrotado pues los perros tendrán un trabajo menos que hacer, y es que los llamados perros rescatistas han sido reconocidos por sus sobrepasadas capacidades a las de los humanos para labores de rescate en situaciones de desastre.

Científicos de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich, Alemania (ETH Zurich) han desarrollado un rival artificial de la nariz del perro para emplearla en la localización de personas sepultadas por catástrofes naturales. Los perros de rescate entrenados son los mejores rastreadores en casos de desastre: sus narices sensibles los ayudan a localizar a las personas sepultadas por terremotos o avalanchas.

Sin embargo, al igual que todas las criaturas vivientes, los perros deben tomar descansos de vez en cuando. A menudo tampoco están disponibles de inmediato en áreas de desastre, y los equipos de perros deben viajar desde más lejos. Sin embargo, el nuevo dispositivo de medición de los investigadores de ETH Zurich dirigido por Sotiris Pratsinis, profesor de Ingeniería de Procesos, siempre está listo para usar.

Los cientificos habían desarrollado previamente sensores de gases pequeños y extremadamente sensibles para la acetona, el amoníaco y el isopreno, todos productos metabólicos que emitimos en bajas concentraciones a través de nuestra respiración o nuestra piel. Los investigadores ahora han combinado estos sensores en un dispositivo con dos sensores comerciales para CO2 y humedad.

Huella dactilar química como lo demuestran las pruebas de laboratorio en colaboración con científicos austriacos y chipriotas, esta combinación de sensores puede ser muy útil cuando se buscan personas atrapadas. Los investigadores utilizaron una cámara de prueba en el Instituto para la Investigación de la Respiración de la Universidad de Innsbruck en Dornbirn como simulador de encontrarse atrapado.

Los voluntarios permanecieron en esta cámara durante dos horas. “La combinación de sensores para varios compuestos químicos es importante, porque las sustancias individuales podrían provenir de fuentes distintas a las humanas. El CO2, por ejemplo, podría provenir de una persona enterrada o de una fuente de fuego”, explica Andreas Güntner, un postdoc en Pratsinis ‘grupo y autor principal del estudio, publicado en la revista Analytical Chemistry.

La combinación de sensores proporciona a los científicos indicadores confiables de la presencia de personas. Ampliar Los tres sensores de gas desarrollados en ETH Zurich. Los investigadores también demostraron que existen diferencias entre los compuestos emitidos a través de nuestra respiración y la piel. “La acetona y el isopreno son sustancias típicas que generalmente exhalamos.

Sin embargo, el amoníaco generalmente se emite a través de la piel”, explica el profesor de ETH Pratsinis. En los experimentos en el simulador, los participantes usaron una máscara de respiración.

En la primera parte del experimento, el aire exhalado se canalizó directamente fuera de la cámara; en la segunda parte, permaneció adentro. Esto permitió a los científicos crear perfiles de respiración y emisión de piel por separado.

 

Con información del portal El Comercio.com

 

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